O esgotamento dos cuidados de saúde aumentou durante a pandemia para quase o dobro da taxa das outras indústrias. Na realidade, três em dez profissionais de saúde estão a considerar abandonar a profissão devido à drenagem emocional causada pela pandemia.

Enquanto o esgotamento entre os trabalhadores da saúde era uma condição crónica muito antes da chegada da COVID-19, os acontecimentos do ano passado serviram como um claro alerta para a omnipresença e o impacto do esgotamento. Em resposta, as organizações de saúde estão a começar a adoptar uma abordagem mais holística e preventiva para manter e melhorar o bem-estar dos trabalhadores.

Note-se que o esgotamento dos cuidados de saúde vai mais fundo do que simplesmente estar cansado no trabalho. O Organização Mundial de Saúde reconhece o burnout como um fenómeno ocupacional resultante do stress crónico do local de trabalho caracterizado pelo esgotamento mental, sentimentos negativos ou cínicos sobre o trabalho, e produtividade reduzida.

O impacto na segurança dos pacientes

O risco de esgotamento dos cuidados de saúde começa com os membros do pessoal, deixando-os susceptíveis de ficarem física e mentalmente doentes. Os prestadores de cuidados de saúde física ou mentalmente doentes, por sua vez, põem os doentes em risco.

A queima da enfermeira está associada a aumento da mortalidade dos doentes e infecções associadas aos hospitais. Os médicos que sofrem de burnout são duas vezes mais provável para auto-relatar um erro médico. Os cirurgiões queimados cometem erros médicos mais graves, e os estudantes de medicina queimados são mais susceptíveis de se envolverem em comportamentos clínicos desonestos e abuso de álcool.

Em demasiados casos, isto cria uma espiral trágica. O esgotamento dos cuidados de saúde causa eventos de segurança, que acrescentam stress às pessoas directamente envolvidas, bem como à equipa de cuidados mais vasta. Em última análise, isto leva a mais queimaduras e a riscos adicionais para a segurança dos doentes.

A nível institucional, este ciclo conduz a uma menor satisfação profissional e a uma maior rotatividade dos trabalhadores, o que reduz a produtividade e agrava a já crescente escassez de médicos e enfermeiros. E a própria falta de pessoal é um factor que contribui para aumentar os riscos de segurança dos doentes.

O Impacto nas Finanças

A melhoria da segurança dos doentes é uma motivação óbvia para enfrentar o esgotamento dos cuidados de saúde. Para além disso, porém, o esgotamento dos cuidados de saúde tem um impacto negativo na experiência do doente, o que reduz o volume do doente à medida que os consumidores escolhem outros prestadores. Pontuações mais baixas de satisfação dos doentes também podem reduzir o reembolso por parte do Medicare e de outros pagadores.

O risco de reputação para a organização pode manifestar-se de múltiplas formas, desde posições de negociação desfavoráveis com fornecedores, pagadores, e empregadores até à redução do acesso ao capital. Um golpe na reputação também pode significar menos oportunidades para fusões, aquisições, ou outras relações estratégicas - tudo isto pode ter um impacto directo nas receitas.

A abordagem do esgotamento dos empregados também pode ter outros benefícios financeiros. Os empregados desligados custam às organizações aproximadamente 34% do seu salário anual. O custo médio para substituir um empregado que se demite por causa do stress no local de trabalho é $4,129 por novo aluguer. E se não forem contratados substitutos, os baixos níveis de pessoal contribuem ainda mais para o esgotamento dos cuidados de saúde. Acrescentar pessoal pode de facto ser mais barato do que o custo da baixa produtividade e da rotação de pessoal.

Os empregadores podem mitigar estes riscos para a produtividade e retenção, criando um ambiente que identifique de forma proactiva o burnout e aborde precocemente a desvinculação.

Os líderes têm primeiro de estar abertos ao facto de que o burnout dos cuidados de saúde pode existir dentro da organização e abordá-lo honestamente. Só o início da conversa sobre stress e burnout dos funcionários pode ajudar os funcionários a sentirem-se ouvidos. E garantir que toda a equipa de liderança - e não apenas os recursos humanos - esteja sintonizada com a questão pode ajudar a fomentar uma cultura onde os empregados se sintam apreciados, empenhados, e que haja um reconhecimento adequado tanto das suas contribuições como da sua necessidade de equilibrar o trabalho com outras prioridades da vida.

O Papel da Tecnologia

A tecnologia não pode criar o tipo de cultura descrita acima, mas pode ajudar a facilitar as actividades e interacções que a operacionalizam.

A comunicação de riscos e a sintonia com as necessidades do pessoal são formas de topo de as organizações de prestadores de cuidados de saúde poderem aumentar a segurança dos doentes. Uma cultura organizacional onde a liderança e os profissionais discutem abertamente preocupações e soluções em torno da carga de trabalho, saúde mental, taxas de erro, e muito mais, permite que as organizações se antecipem a um maior esgotamento dos cuidados de saúde e a questões de segurança dos doentes.

Voltando à segurança dos pacientes, os funcionários que relatam eventos adversos, quase falhas, boas capturas, e condições inseguras querem saber que os seus esforços são importantes e estão a fazer a diferença. E isto começa com a garantia de que o seu sistema de notificação é intuitivo e acessível.

Uma grande tecnologia pode fornecer um feedback significativo aos repórteres de eventos. A melhor tecnologia pode agregar dados sobre questões identificadas, acções tomadas, e o impacto dessas intervenções na melhoria do desempenho. Pode então disponibilizar esses dados a todos os membros da organização, desde a suite C até aos clínicos da linha da frente e outros empregados.

A sua Outra EHR

A interoperabilidade há muito que é o objectivo de sistemas clínicos como os EHR, mas isso não tem sido o caso da segurança, risco, conformidade, e outros sistemas.

Neste momento, as organizações de prestadores de cuidados de saúde - hospitais ou sistemas de saúde, redes de ambulatório, enfermagem especializada ou cadeias de farmácias, e mais - têm frequentemente múltiplas soluções de software separadas para identificar, avaliar, e gerir várias áreas de risco funcional. Isto torna extremamente difícil reunir a informação crítica necessária para reagir rápida e eficazmente a uma situação adversa - ou acompanhar com a pessoa certa de forma atempada.

A tecnologia de gestão integrada de riscos é concebida para expandir e melhorar a abordagem de uma organização a todos os riscos que enfrenta. Os dados sobre segurança dos doentes, visitantes e funcionários, experiência dos doentes, gestão da qualidade dos prestadores, reclamações, litígios e seguros, conformidade regulamentar, e gestão do risco empresarial podem ser todos alojados numa plataforma única.

O software que integra a função tradicional de gestão de riscos em silos numa solução abrangente dá à liderança a capacidade de ver facilmente as ligações entre riscos - como a produtividade dos funcionários, a escassez de pessoal e os eventos de segurança dos pacientes. Esta visibilidade também ajuda os líderes a compreender melhor os factores causais e contributivos dos riscos, assim como as interdependências, para identificar rapidamente melhorias eficazes e sustentáveis.

A tecnologia de gestão integrada dos riscos é como uma EHR para tudo o resto.

Líderes clínicos com visão de futuro - CMO, CNO, e CQO - compreendem imediatamente o valor de uma solução integrada de gestão de risco. E quando a tecnologia integrada pode reduzir o custo e a complexidade dos contratos de múltiplos fornecedores de software - com a concomitante redução do risco de segurança de terceiros e TI - CFOs, CIOs, e CISOs começam também a ver o valor.

O esgotamento dos cuidados de saúde pode ter consequências de grande alcance e significativas para os doentes, o pessoal e a própria organização. É do interesse de todos ouvir, aprender - e ter a tecnologia certa para o fazer acontecer.

Por Jim Wetekamp, CEO, Riskonnect

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