A lei da UE deixou de se aplicar no Reino Unido a 1 de Janeiro de 2020, no âmbito de um acordo comercial de última hora entre o Reino Unido e a UE. A questão agora é qual será o impacto da Brexit na indústria dos serviços financeiros do Reino Unido?

A indústria dos serviços financeiros passou anos a avaliar o impacto potencial de Brexit no negócio, e embora um acordo assinado seja um alívio em relação a um Brexit sem regras, os detalhes mais finos permanecem incertos. Isto é extremamente desconcertante para aqueles cujo sucesso futuro depende da cooperação contínua com a UE.

Aqui estão três áreas na actual legislação Brexit de particular preocupação para a indústria dos serviços financeiros:

Equivalência

Equivalência refere-se a uma decisão de um país europeu de reconhecer os requisitos legais de outro país para regulamentar um bem ou serviço, mesmo que os requisitos sejam ligeiramente diferentes.

Na prática, isto significa que uma empresa de serviços financeiros pode operar ou negociar com dois países, desde que a empresa cumpra os requisitos regulamentares de um desses países. Contudo, ainda não é claro se esta decisão se tornará permanente ou em que medida o Reino Unido terá acesso ao mercado da UE a longo prazo.

A UE manifestou a vontade de concordar com a equivalência em algumas áreas, mas a ausência de um acordo de equivalência total é inquietante para as instituições financeiras que operam internacionalmente.

Há esperança. Como membro anterior do mercado único, ao Reino Unido poderá ser concedida equivalência em áreas para além das actualmente previstas na UE. Isto exigiria nova legislação da UE para actualizar os actuais quadros de equivalência, que a UE está a considerar.

Passaporte

O direito do Reino Unido de fazer negócios em qualquer outro Espaço Económico Europeu (EEE) sem autorização terminou a 31 de Dezembro de 2020. Consequentemente, as instituições financeiras britânicas devem cessar as suas transacções comerciais com outros estados membros da UE ou procurar uma autorização separada para operar em estados individuais - um processo complexo e dispendioso.

As decisões de equivalência podem moldar a forma como as instituições financeiras são capazes de negociar com os estados membros da UE a avançarem. Estas decisões podem, por exemplo, ter impacto na facilidade com que as empresas podem requerer licenças para operar nos estados membros da UE e na facilidade com que as instituições financeiras britânicas podem aceder aos consumidores europeus.

O Reino Unido implementou um Regime de Permissões Temporárias para apoiar empresas sediadas no EEE que operam no Reino Unido com um passaporte. No entanto, não existe actualmente um regime equivalente a nível da UE para as empresas britânicas que operam na UE. Alguns estados membros, como a Irlanda e a Dinamarca, estabeleceram autorizações temporárias com efeitos a partir de 1 de Janeiro de 2021, para apoiar as empresas britânicas que operam em mercados financeiros específicos.

Migração de emprego

Desde o referendo de Brexit de 2016, mais de 7.500 empregos nos serviços financeiros e 1 trilião de libras em activos migraram do Reino Unido para as cidades europeias. Só em Setembro de 2020, mais de 400 postos de trabalho foram relocalizados, e existe a preocupação de que esta tendência se mantenha.

Um compromisso de cooperação regulamentar entre ambas as partes pode ser suficiente para dissuadir as instituições financeiras de tomarem decisões precipitadas. Para alguns, contudo, a actual incerteza está a tornar difícil assegurar funções com base no Reino Unido.

Parece provável que as empresas continuem a considerar mudar as suas operações de Londres para locais onde possam servir uma vasta base de clientes. Paris, Frankfurt, Amsterdão, e Dublin têm sido os principais beneficiários até agora de empregos e bens que se deslocam para fora de Londres.

Mesmo com um acordo comercial assinado em vigor, muitas questões permanecem sem resposta sobre o impacto real da Brexit na indústria de serviços financeiros do Reino Unido.

Também digno de menção é o facto de não haver acordo sobre visitas de negócios a curto prazo ou sobre o reconhecimento de qualificações. Embora o impacto imediato disto seja mínimo devido às restrições da COVID-19, isto tem o potencial de causar perturbações significativas em termos de trabalho em projectos transfronteiriços ou de assistência a clientes.

Esperam-se novas conversações entre o Reino Unido e Bruxelas durante os próximos meses, as quais, espera-se, trarão algumas respostas. No entanto, até que as decisões de equivalência estejam firmemente tomadas, a perspectiva de divergência regulamentar entre o Reino Unido e a UE é muito real.

Para mais informações sobre questões que afectam os serviços financeiros do Reino Unido, consulte Os 5 Principais Desafios da Gestão do Risco Face aos Serviços Financeiros do Reino Unido em 2021.